Home / Actueel / Inhouse Special l Het Meerdal, De Huttenheugte en Erperheide timmeren aan cottages

Inhouse Special l Het Meerdal, De Huttenheugte en Erperheide timmeren aan cottages

Net over de inmiddels niet meer nader te noemen Nederlandse grens, timmert Center Parcs in het Belgische Peer, ter hoogte van het Brabantse Eindhoven, momenteel drastisch binnen haar parkgrenzen , van haar eerste stap destijds buiten het ons vertrouwde koude-winter landje in de jaren ’80, namelijk binnen de parkpoorten van Center Parcs Erperheide, aan een inmiddels veelbewandelde weg. Wederom, en dan ook zonder enig verrassingselement , staan de cottages op het ‘preprioriteitenlijstje’ ruimschoots op de nummer -1 positie. Verwonderlijk is het dan ook van geen kanten niet dat Center Parcs deze momenteel binnen de parkgrenzen haar handen uit de mouwen steekt op cottagegebied. Het park, welke rond de plots ingevoerde kwalificatie middels het bekende ‘bird’-beeldmerk van de vakantieparkketen in zijn beginjaren amper met een kwetsende 4-‘vogels’ mocht strijken, bleef samen met ‘bondgenoten’, het Meerdal in het Limburgse Host-America en het Drentse Huttenheugte ‘op de stoffen achter’.

We spreken hier wellicht nog niet geheel over ‘verwaarlozing’ in zijn diepste omschrijving, maar de geplande algehele transformele make-overs, refreshments op het gebied van parkinfrastructuur, waarbij voormalige paden en centrale pleinen werden vervangen, werden aan banden gelegd en om nog maar een voorbeeld erbij te slepen, de vervanging op het gebied van vernieuwde parksigning (lees : algemene bebordering, waarbij Center Parcs haar zones naar haar kleine bezoekers communiceert in de vorm van diverse herkenbare dieren) liet twijfelend lang t.o.v. de overige parken (exl. Het Meerdal en de Huttenheugte) op zich wachten.

l De jaren van pure inspanning, innovatie en creativiteit

De daadwerkelijke achterliggende bewandelde gedachtegangen, achter het millenniumconcept wat Center Parcs rond het inluiden van de 21e eeuw invoerde, kwam er sterk op neer dat Center Parcs zich min of meer steeds sterker wilde ‘afkeren’ van haar concurrentie in ‘vakantieparkland’. Met grote getallen werden bakken met geld over de toonbank gesmeten, om dit ‘nieuwe’ Center Parcs gevoel te verwezenlijken. Om exact te zijn, er was 150 miljoen euro gemoeid om Center Parcs’ imago eens drastisch op de schop te nemen. Wanneer je destijds aan een toevallige voorbijganger de vraag voorlegde ‘Waaraan denk jij expliciet bij de gedachte aan een dergelijk vakantiepark’, dan zal daar ongetwijfeld volmonds uitkomen ; ‘hutjemutje’ bungalows gevolgd door het naar binnen werken van een snelle hap friet en een beeld van voorbij huppelende paarse trainingspakken en rondborstig schoon. Dat beeld wilde Center Parcs voorgoed en voor eeuwig uitwissen, de zin zetten op een manier hoe het , volgens hen, ‘ook’ kon. Vooral het destijds nog vrij populaire en in zijn opmars komende ‘Gran Dorado’ werd hiermee als het ware in de pan gehakt. Telbare jaren later werd echter, hoe toevalligerwijs, de gehele Dorado-porfolio overgeplaatst onder de Center Parcs-vlag, welke volgens haar zinnen ‘haar mooiste parken’ behouden, en de ´overblijvertjes´, zou wegschuiven in de schoot van andere vakantieparkketens, waaronder de keten ; Landal Greenparks. Het was hiervoor nog een serieus vraagstuk, door de samenvoeging van de ‘nummer één en twee’, men zou ervoor kunnen kiezen beide merken te laten voortleven of ze te integreren, de zinnen werden gezet op de tweede optie. Het Dorado-merk zou met de grond gelijk worden gemaakt, echter zou de positionering nog een aantal jaren voorduren, die wij kennen in de vorm van identiteitstermen als ‘Sea Spirit’ en ‘Free Life’, echter was hiermee géén lang levensbehoud geboeid (lees : 2003, de introductie van de termen, in 2006 doken ze vrijwel nergens meer op, enkel op een slingerende voormalige Parkplattegrond of drukwerk op de schuifdeuren).

Terug naar eind jaren ’90. Het ‘gevoel’ waarvan je Center Parcs dacht te kennen zal de nieuwe dekking van het gezicht van de keten niet meer dekken, dat was de knipoog, om nieuwe maar ook vertrouwde gasten weer richting de parkpoorten te ‘lokken’. Bij het openslaan van een reguliere willekeurige folder rond de millenniumwisseling wordt de destijds veelgebruikte kreet, ‘Ondek het nieuwe Center Parcs’, dan ook flink op je schoot geschoven. Center Parcs wilde, naar haar eigen gedachte, zich via deze ruimomvatte door het toereiken van een eigen identiteit aan elk park af van haar eeuwige uniformiteit, en wilde hierdoor mede voor de gast met meer keuzemogelijkheden op de proppen komen, om hiermee in een zo groot mogelijke mate in te spelen op het bestedingspatroon van de gast, waarbij deze concluderend uit diverse onderzoeken steeds meer zich vastprikt op één dergelijke locatie. Bestaande concepten, werden klakkeloos overboord gegooid en vervolgens verruild voor sterkere concepten waarbij totaal nieuwe paden werden bewandeld. De voorheen vrij steriele centra’s, waarin de witte betegeling en de witgelakte wanden sterk in contrast stonden met de rood-witte gestreepte luifels van het toenmalige Chez Pierre, verdwenen als sneeuw voor de zon, en maakte plaats voor een kleurpalet aan aarde- en bodemtinten. Daarnaast werden duizenden tropische palmen en vegetatie binnengehaald om dit prille maar sterk vernieuwende concept in zijn ‘opvulling’ te voorzien. Een algemene begripverandering kon niet uitblijven, niet verwonderlijk dat bij de ‘ingang’ van de voormalige Parc Plaza’s, voorgoed verdwenen ‘achter slot en grendel’ in het archief en de borden met enige gepaste trots en onwennigheid werden verruild voor de dekkende en benoemenswaardige titel ‘Market Dome’, welke het huidige kloppend hart van ieder park ook nog steeds weet te dekken. Ook op het gebied van de horecavoorzieningen werd flink gesleuteld. Een ruimer aanbod en een vergroting van de variatie werden geserveerd als nieuwe invullingen en daarnaast werden nieuwe cateringconcepten binnengehaald, welke de consumerende gast nog meer keuze op het bord schoven dan voorheen. Zowel de gast met een goedgevulde portefeuille als met als met een gast met minder ‘flappen’ op zak had zou moeten worden bevredigd door het ruim(ere) aanbod op restaurantgebied. Echter lijkt dit de laatste jaren toch weer sterk in zijn neerwaartse spiraal te zijn neergekomen. Kijkend naar de frequent haar deuren sluitende Pannenkoekenhuisjes en de ‘oplossing’ waarbij Pizza’s en Pasta’s , huidig regelmatig op de menukaart van het Market Café & Terrace worden gepresenteerd. Enfin, een krimpende vraag van de gast, geld- of personeelskostenbesparing, de reden daarachter zal altijd giswerk blijven.

Ook binnen de ‘glazen koepelvormige platen’ van de inmiddels veelbesproken zwemparadijzen, waar Center Parcs mede t.o.v. van haar concurrenten ‘groot en sterk’ door is geworden, konden niet troosteloos achter blijven, althans dat zouden de heren in de nette krijtstreep-maatpakken gedacht moeten hebben. Wanneer je destijds afdwaalde naar een gedachte waarin Center Parcs prominent in beeld kwam, zag je jezelf al prinsheerlijk bubbelen in een enorm in omvang en qua faciliteiten uitgebreid subtropisch zwembad. Al kwam dat laatste feitelijk destijds, althans in de ‘introductiejaren’, min of meer neer op een pril palmboompje hier en daar. Bij de innovatieve plannen nam men de veelal en in grote gros verschenen koepelvormige complexen mee in haar ‘imagoswitch’. Tropische palmen, en andere subtropische vegetatie namen hun intrek, en in de meeste gevallen werden de standaard, uit een dergelijke ‘zwembadexploitant-catalogus’ gehaalde verticale witte tegels gaandeweg vervangen door een ruwere variant, de natuursteen. Welke samen met het binnenhalen van habbekrats aan tropisch groen, het voorgaande decennia achter zich moest laten, en zich mede hierdoor van de concurrent zou africhten. En dat was niet het enige waarmee Center Parcs haar nieuwe of vertrouwde zwemmers mee verraste, daarnaast zou ieder park afzonderlijk een specialisme krijgen op het gebied van een unieke attractie binnen het zwemparadijs. Tropische vissen,waaronder piranha’s ,middels het opzetten van duikbril, waarnemen onder water, was onder de noemer ‘Snorkelbad’ of ‘Themabad’ een prille nieuwkomer binnen het faciliteitenrijtje. Daarnaast werd de naam ‘Subtropisch Zwemparadijs’ met al dit getimmer aan het bestaande concept vluchtig achter slot en grendel gestopt, welke op haar beurt plaats maakte voor de thematische titel , zoals we die nu veelvuldig kennen, ‘Aqua Mundo’, in haar introductieperiode ook wel bekend als ‘Aqua Dome’, al had deze term geen lang levenslicht, al valt deze op een willekeurige wegwijzer op het Heijderbos in de Oer-Hollandse Maasvalleij, ook deze dagen nog steeds te bespeuren.

l Het gehele ´innovatieanimo´ was blijven steken

Hoewel Center Parcs, dergelijke parken als het Vlaamse Erperheide, de Drentse Huttenheugte en nabij Limburgse Sevenum gepositioneerde Meerdal, een aantal jaren terug op ‘haar sloffen achterliet’. Zo nu en dan werden er, zo leek het gevoelsmatig althans, ‘geblinddoekt’ kleinschalige projecten aangenomen. Waarbij de befaamde ‘koplopers’ van Center Parcs destijds, genoemd als de Eemhof en het Heijderbos, met de ‘eer’ mochten strijken op het gebied van cottagevernieuwingen, waarbij de voormalige bungalows volledig werden gestipt, opnieuw werden gestuukt en met zorg en wel werden voorzien van een nieuw eigentijds interieur, en sindsdien onder de term ‘cottages’ in de brochures worden aangesproken, ‘kampte’ de drie eerder genoemde parken ‘cottages’ van de oude garde.

Gaandeweg het ‘nieuwe’ van de 21e eeuw wegtikte, werden Erperheide, de Huttenheugte en het Meerdal, vrijwel gelijktijdig, in het jaar 2003, voorzien van, wat althans wat voor dergelijke ‘boost’ moest zorgen, cottagerefreshments. Echter was hierbij het gehele ‘innovatieanimo’ niet blijven steken. De cottages van deze parken werden niet zo grondig onder handen genomen dan dat het geval was bij haar overige ‘vlaggenschepen’. Wanden werden niet eerst gestuukt, maar behielden haar steenstructuur, het plafond werd niet dichtgetimmerd middels schroten, maar behield haar vezelstructuur, en het interieur werd in een sterke mindere mate voorzien van nieuw meubilair. Het gerucht gaat overigens de ronde, dat Pierre & Vacances destijds té slordig was omgesprongen met de fractuur van haar meubelbestellingen, dat er een enorm teveel was ontstaan, en om ze niet aan de straatstenen kwijt te raken, zou men deze dus destijds naar zowel Erperheide, de Huttenheugte als het Meerdal hebben geloodst. Echter of dit helemaal op feiten berust is bij ons enkel giswerk. Daarnaast is het aanbod luxe(re) cottages op deze parken veel kleinschaliger, Premium- en VIP cottages komen hier niet in grote getallen voor op de parkplattegrond.

l Wicker hoekbanken worden binnengehaald

Maar daar lijkt bij het inluiden van 2010, evenals bij het sluiten van het voorgaande boekjaar, definitief een einde aan te zijn gekomen. Op vrijwel alle parken worden momenteel driftig de handen uit de mouwen gestoken, het ‘wegteren’ is er echt niet meer bij. Nieuwe cottagetypes worden namelijk zonder gene aan het al bestaande accommodatieaanbod van het park gevoegd. Tapijt word vervangen door een PVC-vloer met houtlook en daarnaast door verplaatsbare tapijttegels, nieuwe , en inmiddels bekende en recent veel ‘ingekochte’ wicker hoekbanken worden binnengehaald, en dat zijn maar enkele voorbeelden van de huidige ingrepen welke zich binnen de buitenmuren van de cottages op zowel Erperheide, de Huttenheugte als het Meerdal afspelen. Onder het voormalige ‘millenniummotto’ zullen we maar zeggen.
Hieronder vind je gerangschikt in een handig overzicht, alle ingrepen op het gebied van cottagerefreshments en de daarbij geschoten foto’s, per park geordend!

———————————————————
l Het Meerdal
l Diverse werkzaamheden aan verschillende cottagetypes

werk.jpgwerk10.jpgwerk11.jpgwerk12.jpgwerk13.jpgwerk14.jpgwerk15.jpgwerk16.jpgwerk17.jpgwerk18.jpgwerk2.jpgwerk20.jpgwerk21.jpgwerk22.jpgwerk23.jpgwerk24.jpgwerk25.jpgwerk26.jpgwerk27.jpgwerk29.jpgwerk3.jpgwerk30.jpgwerk4.jpgwerk6.jpgwerk7.jpgwerk8.jpgwerk9.jpg


lNieuw accomodatietype
l 2-pers. VIP cottages

Vooraanzicht.png.jpgKeuken.png.jpgEethoek.png.jpgBadkamer.png.jpgSlaapkamer.png.jpgNa.bmp.jpgTV-meubel.png.jpgTuin.png.jpgTerras.png.jpg

Erperheide

Pilot Premium cottage

Uitbereiding Luxe gehalte in Erperheide

Met cottagenummer 601, een voormalige 5-pers Comfort cottage, geeft de Eperheide de vuurdoop voor het nieuwe project waarbij het park een luxe(re) invulling meekrijgt. Cottage 601, zal tijdens dit project een pilotcottage vormen voor cottages die nog onder handen worden genomen. In totaal zullen er vierenveertig Comfort cottages moeten wijken om plaats te maken voor deze nieuwe versie van de Premium cottages. Naast dat men gebruik heeft gemaakt warme kleuren en materialen, heeft men ook gekozen voor een nieuwe laminaatvloer. In de woonkamer heeft men een nieuwe wicker hoekbank binnengehaald, heeft men de openhaard geheel onder handen genomen, en heeft men een nieuwe LCD-TV geplaatst. Evenals dat men in de keuken de zinnen heeft gezet op enkele luxe toevoegingen. De slaapkamers zijn voorzien van nieuwe tapijttegels en nieuwe boxprings inclusief houten achterwand. Tevens kennen alle slaapkamers ook nieuwe opbergkasten, en ouderslaapkamer is voorzien van een nieuwe hangende LCD-TV . Ook de plafonds waarbij de houten zwarte balken zichtbaar waren, behoren tot het verleden, ze zijn in alle slaapkamers voorzien van bredere houten witte panelen. De badkamer is ook onder handen genomen, en kent naast een nieuw toilet, een geheel nieuw houten badmeubel, inclusief een ‘Eden-gerelateerde look-alike’- achterwand. Helaas weet kan ik nog jullie nog geen periode meegeven waarin de overige vierenveertig cottages hun renovatie kennen.

l Foto’s
l Premium Pilot-cottage



badkamer.jpgbadkamer2.jpgbadkamer3.jpgeethoek.jpgeethoek2.jpgkeuken.jpgkeuken2.jpgkeuken3.jpgkeuken4.jpgouderslaapkamer.jpgouderslaapkamer3.jpgslaapkamer1.jpgslaapkamer2.jpgzithoek.jpg

l Vernieuwde Cottages
*Meer en duidelijkere foto’s volgen spoedig!

erperheide2.jpgerperheide3.jpgerperheide4.jpgerperheide7.jpg

De Huttenheugte
l Nieuwe cottages en accomodatietypes

kopievanoktober2009027.jpgp7280123.jpgp7280126.jpg

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

*